Alexandra Appelqvist – ”När jag skrev boken var jag i en lite knivig livssituation”

Alexandra Appelqvist bor i Stockholm och har en bakgrund inom mediabranschen. Vid en plötslig vändning i livet skrev hon sin debutroman Handboken för singlar på gränsen till nervsammanbrott och gav ut sin bok på egen hand. Redan första veckan gick den rakt in på Bokus topplista och har hyllats på bokbloggar och i sociala medier.

Hej Alexandra! Vad kul att din bok har kommit ut i pocket! Kan du berätta vad den handlar om?

Det är jättekul och jag är glad, förväntansfull och lite nervös. Boken handlar om Filippa som lever i en död relation, men som skjuter upp att ta tag i att avsluta den. ”Det kanske blir bättre” ljuger hon för sig själv och gömmer sig bakom vuxensaker som att renovera, sitta i BRF styrelse, bli mellanchef och helt enkelt inte ha tid. Men plötsligt tar det slut med buller och bång och hon slängs ut i ett helt nytt liv där hon bit för bit får bygga upp sitt nya jag och lära sig att hitta rätt, även fast allt ibland går henne emot. Filippa har på sin väg framåt sällskap av ett gäng härliga vänner, och läsaren bjuds in till deras funderingar och hanterande av livets stora frågor. Allt utspelar sig i Stockholmsmiljöer och många känner nog igen omgivningarna.

Du har tidigare inte blivit utgiven hos ett förlag utan självpublicerade till en början Handboken för singlar på gränsen till nervsammanbrott. Hur ser arbetet med en bok ut när man ger ut den själv?

Det stämmer. Boken var från början mer av en anekdotsamling på olika teman knutna till singelsituationer. Jag skickade runt den till några bokförlag och hade kontakt med förläggare längs vägen som gav feedback och rådde mig att bearbeta texten mer för en tydligare huvudintrig. Jag tog med mig läxan, anlitade en lektör, och ändrade hela upplägget till en feelgood-roman som jag fyllde med material från mitt första manus, men även pytsade ner helt nya delar i. Längs vägen började jag känna att jag nu var rätt ute och jag hade med mig de positiva orden från förläggaren som gillade min humor och tyckte att boken stack ut. Men då ville jag inte sitta passiv och vänta på svar igen, utan bestämde mig snabbt för att ge ut boken själv. Jag satte upp en projektplan som innehöll marknadsföring, inklippta visdomsord från branschfolk, kostnader och massa mer. Sedan sonderade jag terrängen på självpubliceringmöjligheter och valde snabbt Type & Tell då deras olika paketalternativ tilltalade mig. Jag pluggade in hela deras FAQ om diverse okända begrepp som ISBN och drog skamlöst i alla bra kontakter jag hade gällande formgivning, foto, spridning osv. Alla tyckte att mitt projekt lät roligt och ville som tur var hjälpa till. Direkt jag hade en tryckt bok i min hand började jag att på småskakiga ben gå in till återförsäljare där jag ville ha in den. Vips stod min bok på bl.a. Hedengrens, Papercut, Urban Deli och ett par fina inredningsbutiker. Samtidigt hamnade den på Bokustoppen och den perioden hände något nytt nästan varje dag. Ganska snart därefter skrev jag mitt kontrakt med er på Månpocket. Jag lärde mig extremt mycket på vägen och jag hade väldigt roligt. Dessutom är jag kontrollfreak så för mig personligen var det nog väldigt bra att börja med att ge ut själv. Jag rekommenderar varmt egenutgivning och särskilt Type & Tell och tycker inte att man ska vara rädd för det alls!

Ska man läsa Handboken för singlar på gränsen till nervsammanbrott som en guide till hur man tar sig an livet som singel?

Man får läsa den precis hur man vill. 🙂 Trots sin titel är det en underhållande och berörande bok för vem som helst och det är absolut inget måste att vara (nybliven) singel. En lite kul och oväntad målgrupp är män i min pappas generation som har blivit mycket roade av boken och särskilt uppskattat min berättarröst. Men såklart är boken extra menad att ge pepp och stöttning till nyblivna eller långtida singlar som behöver få känna igen sig och ta del av små tips när det känns motigt. Filippa säger själv tidigt i boken att den inte kommer att ge läsaren kompletta svar utan kännas mer som en trygg hand att hålla i – få känna att du inte är ensam! Det fantastiska som har bekräftat att boken fungerar för detta är alla e-mail jag har fått från underbara modiga kvinnor, som aldrig har träffat mig, men som inte har tvekat att höra av sig med beröm och otroligt berörande berättelser om vad min bok har betytt för dem. Det är stort! Det var också lite oväntat, men jag har blivit väldigt glad.

Huvudkaraktären i din roman, Filippa, är med om en hel del galna saker men lever också ett liv i Stockholms innerstad, på platser många känner till. Det är svårt att tro att mycket av det som händer i boken inte har hänt på riktigt. Hur mycket av handlingen är egentligen självbiografisk?

I princip alla och allt i boken har inspirerats av personer och situationer från mitt liv men under en betydligt längre tid än vad som går i boken. Det känns nästan komiskt i efterhand hur vissa saker som har skett i mitt liv har kunnat vara så romanvänliga. Det måste ha varit menat så helt enkelt.

Är det du som är Filippa? Och är bokens andra karaktärer baserade på verkliga personer i din omgivning?

Karaktärerna är definitivt baserade på mina stackars vänner, haha! Det var fantastiskt roligt att blanda verkliga människor i min omgivning tills en helt ny fiktiv person uppstod som fick en egen vilja och började agera utan min inblandning. De tre väninnorna är exempelvis skapade från en blandning av sex nära tjejkompisar till mig själv. Gällande Filippa så är hon väldigt mycket jag själv för en sisådär 5-6 år sedan.

Varför ville du skriva den här boken?

När jag skrev boken var jag i en lite knivig livssituation. Jag hade precis blivit uppsagd (på grund av arbetsbrist) från mitt dåvarande jobb inom mediabranschen och upplevde den sitsen svår att förhålla sig till. Det är lättare än man tror att bli osäker på sig själv, och jag blev stressad över att ha fått en ny identitet som anonym arbetssökande. Så utifrån det kände jag att jag behövde hitta något som skulle kunna vara mitt jobb tills jag hittade ett nytt. Jag har alltid tyckt om att skriva och haft drömmen att ”någon gång…”. Så då fick helt enkelt någon gång bli då. När jag väl hade börjat så skrev jag på med ett snabbt tempo. Att det fick bli en bok om singelliv berodde på att de åren var ganska nära. Då var jag i en ny relation med distans till allt och såg en bra skattkista med material att ta ur bakom mig.

Vi älskar att läsa om Filippa och hennes vänners upptåg. Kommer det en uppföljare? Kan du ge oss en hint om vad som kommer att hända karaktärerna i nästa bok? Träffar Filippa den stora kärleken?

Såklart ska det komma en uppföljare. Den är påbörjad och var faktiskt planerad redan när jag skrev denna. Jag har dock varit lite rädd för nästa bok efter att kollegor i branschen förklarat att nr 2 är svårast att skriva. Dessutom tycker jag själv att bok 2, precis som film 2, ofta har en tendens att bli lite blekare. I mitt fall kommer uppföljaren att vara mer av en klok storasyster än det bortglömda mellanbarnet. Det har kommit en ny fas i livet för alla bokkaraktärer och alla utom Filippa själv och hennes lojala vän Alle är nu i en familjesituation. Filippa står inför en rad nya utmaningar när Handboken för singlar på gränsen till nervsammanbrott tar slut, som hon behöver hantera i nästa bok. Det kommer att finnas mycket humor, värme och återigen funderingar och träffande slutsatser om livet och kärleken. Så läsarna kommer att känna igen sig. Om Filippa träffar Den stora kärleken igen eller om något annat sker avslöjar jag inte, haha!

Intervju: Emma Andersson

Foto: Martin Fältström

Handboken för singlar på gränsen till nervsammanbrott utg dag 13 juni

 

Share On Facebook
Share On Twitter
Share On Linkedin
Mail

Kommentera